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Historia  del   Pequeño   Micro-Ordenador   ZX-SPECTRUM:

En abril de 1982 aparecieron dos modelos de ordenadores ZX-Spectrum: uno con 16 Kb, a un precio de 24.000 pesetas (ampliable a 48Kb por 11.000 pesetas), y otro con nada menos que 48Kb de fábrica por el irrisorio precio de 33.700 pesetas. Por supuesto con color y con sonido, destacaba su pequeño tamaño y su teclado de goma que mantenía la tradicional forma de presentar palabras completas con pulsaciones.

ZX-Spectrum

Las características técnicas del ZX-Spectrum eran: 8 colores simultáneos, una resolución en pantalla de 256x192 pixels que en color se convertían en 32x24. Este es un truco muy hábil para presentar gráficos en color en pantalla a muy bajo precio, y es el causante de los típicos “Desbordamientos” de color en los videojuegos que tan populares llegaron a hacerse en breve.

desbordamientos de color

En las navidades de 1982 comenzó el boom de los videojuegos en Reino Unido y España. Era una situación muy atípica: hasta la fecha no existía ningún juego realmente “ comercial ” para este tipo de máquinas. Sin embargo el uso principal y más inmediato que se hacía de ellas era casi siempre el lúdico (creación de programas en BASIC y pequeños juegos). Rápidamente las primeras empresas de creación de programas y juegos profesionales que se formaron tímidamente para los ZX80 y ZX81 encontraron la gallina de los huevos de " ORO " con el nuevo modélo de ZX-Spectrum.

Se crearon compañías que acabarían siendo míticas como son: (Quicksilva, Bug Byte, Silversoft, dK’tronics, Mikrogen, Artic, Hewson y un Largo Etc...)

Las imitaciones de las máquinas recreativas (sobre todo ARCADES) era el primer y más obvio objetivo. Quicksilva crea el que es considerado el primer juego para ZX-Spectrum, el " Spectral Invaders " 16Kb.




Aparecieron algunos juegos mas, casi todos conversiones más o menos conseguidas de recreativas. Una empresa desconocida hasta el momento, Imagine, lanzó “ Arcadia ” en las navidades de este mismo año, y se convirtió en el primer “ Bombazo ” a nivel de ventas.

En MARZO de 1983 ya se habían vendido más de 200.000 unidades del ZX-Spectrum. El precio de sus máquinas descendió hasta 19.900 Pesetas para el ZX-Spectrum 16Kb, y 24.800 Pesetas para el ZX-Spectrum 48Kb y 9.000 Pesetas por el Obsoleto ZX81. Apareció la Impresora ZX (ZX Printer) a un precio inicial de 7.800 Pesetas.

El ZX Spectrum estaba ya por todas partes.

El mundo del software siguió su camino y llegó la obvia avalancha de títulos en el lucrativo y novedoso mercado. Este año aparecen compañías como Melbourne House, Ocean Software o Ultimate, y se lanzaron al mercado virguerías de la programación de la época como " Jetpack o ManicMiner ".

El precio de estos juegos en cassete se estandarizó en torno a las 1.200 Pesetas vendiéndose rebajados a 875 Pesetas.

En el año 1984, cuando más felices se las prometía Sinclair, comenzó el lento declive de la compañía. Aparecieron el microdrive (una unidad que leía cartuchos de cinta especiales, de más capacidad y más rápidos que una cinta convencional) y el interface I para conectar varias máquinas entre sí o a uno o más microdrives (hasta 8 en paralelo), a un precio de 10.000 y 5.600 Pesetas respectivamente.

Pero aún con estos periféricos, el ZX-Spectrum comenzó a quedarse obsoleto en relación a otras máquinas de la competencia como fueron los ordenadores de 16 Bits.



Atari Vs Amiga



En octubre de este año Nació el ZX-Spectrum+ a 34.500 Pesetas, pero el “Super-Spectrum” no dejaba de ser un ZX-Spectrum 48k metido en una nueva carcasa.


ZX-SPECTRUM + 48k


Obviamente estos fiascos hicieron que Sinclair perdiera mucha credibilidad en el mercado, cosa que acabaría pagando muy caro. A lo largo de 1984 la avalancha de software llegó a límites insospechados. Centenares de juegos aparecían cada mes y prácticamente se había hecho todo lo que se podía con la máquina. En su lugar, aparecieron una serie de revistas que paliaron algo el afán de novedades en la gente como Micro-Hobby, Micro-Mania, Crash, Your Sinclair, Sinclair User, Etc ...



Micro-Hobby



El efecto de la saturación de software, de dudosa calidad en la mayoria de casos, hizo que comenzara a decaer el mercado. La gente ya no compraba programas, pues muchas veces se sentían defraudados con el producto de tan mala calidad y las tiendas no conseguían vender el stock que tenian en sus almacenes, por lo que no compraban nuevo material, creándose un círculo vicioso que acabaría en una crisis y provocará la caída de muchas empresas de software y tiendas especializadas en el software del ZX-Spectrum.

Apareció entonces el juego “ Deus ex machina ” de la discreta empresa " Automata ", una solución a este gran problema. Se comenzó a buscar la realización de juegos originales y de calidad que llamaran la atención y se creó una pequeña remesa de salida. El programa comenzó a tener fama y se creó una demanda por parte del público que se trasladó a las tiendas y de éstas a las compañías de software. De esta manera, los programas de calidad acabaron consiguiendo salida y buenas ventas, se creó una venta más limitada y controlada de productos.

Durante este año ocurrió quizás por primera vez el caso de una esperada segunda parte. " Jet Set Willy " fue la deseada continuación del gran " Manic Miner ", y se convirtió instantáneamente en un clásico.

Durante este año también aparecieron en la escena del ZX-Spectrum nuevas casas como " Gremlin y Activision ". El incremento de la calidad y presupuesto en los juegos provocó la aparición de obras maestras como " Atic Atac ", " Fred ", " Schooldaze ", " Knightlore " y sobre todo...

" Sabrewulf " que se convertiría en el juego más vendido de la historia del Spectrum con mas de 400.000 copias.


Sabre Wulf



A comienzos de 1985 el " ZX-Spectrum + 128k " se rebajó a 25.500 Pesetas, pero el viejo modelo de teclas de goma era prácticamente el mismo aparato y valía mucho menos, por lo que siguió sin despegar definitivamente.

128k Inves


En el apartado de software, en este año aparecieron los famosos " Lingotes ” o packs de juegos clásicos, que a bajo coste ofrecían varios juegos juntos que hicieron historia. También aparecen grandes títulos como " Nodes of Yesod ", " Alien 8 " (que utilizaba el mismo motor gráfico que Knightlore), " Way of the Exploding Fist ", " Highway Encounter ", " MoonCresta " o " Ghostbuster " de Activision, que es también uno de los juegos más vendidos de la historia del ZX-Spectrum.

Tambien el " Commando " de Elite System, que en esta WEB toma un " PAPEL " imprescindible, " SOLO " hay que poner " PLAY " en el video y fijarse en los " LATERALES " de la WEB ... Ohhh Sopresa !


Commando By ELITE





En noviembre de 1985 en España y en febrero de 1986 en Inglaterra, se produjo el retrasado lanzamiento del Spectrum 128k, uno distribuido por Sinclair y la version Española por Investronica, pero ya era demasiado tarde. Además, era una máquina que no estaba a la altura de los cambios acontecidos en la informática durante los últimos meses.

En abril de 1986, Sir Clive vendió Sinclair Research Ltd. a su eterno enemigo europeo, Alan Sugar (Amstrad) por 5 millones de libras, unos 980 Millones de Pesetas, con lo que " Amstrad " se hizo con el 65% del mercado británico de los microordenadores de 8 Bits.


Amstrad y Spectrum




Nada más hacerse con el control de la empresa, Amstrad desveló sus planes: anunció el próximo lanzamiento de un Spectrum 128 +2 y +2A que llevaría un cassete integrado y con un teclado ultra moderno.


+2


+2A



Tan solo un año después de la venta de Sinclair, La nueva empresa " Sinclair/Amstrad " comercializó el Sinclair ZX Spectrum 128 +3, con unidad de disco incorporada.

+3

Las casas de software “ De Saldo ” como " Mastertronic y Codemasters " comenzaron a crecer cada vez más, ya que la gente no estaba dispuesta a pagar por lo mismo " que vendian las grandes compañias " grandes cantidades. Además, este tipo de juegos “ De segunda ” categoría eran cada vez más originales a pesar de no tener la calidad gráfica y sonora de las " Grandes Productoras de la época ”.

Las conversiones de máquinas recreativas volvieron a ponerse de moda, pero esta vez las licencias de conversión de máquinas como " Konami ", " Atari ", " Capcom ", eran bastante costosas y los beneficios no podían ser muy altos a menos que la venta fuera desorbitada.

Ocurrió lo mismo con licencias para realizar juegos de series de " TV y Películas ". No obstante, aparecieron durante este año grandes títulos algunos de ellos muy originales, como " Sword’s and Sorcery ", que fue una interesante tentativa del Rol en el mundo de los videojuegos. También otros como " Gunfright ", que utilizaban técnicas muy explotadas pero cuya jugabilidad había mejorado mucho.

En los siguientes años, aparecieron aún algunos juegos considerados como obras maestras para la máquina de Sinclair, " Driller ", " Sentinel "

Y salió a la venta el " Head over Heels ", para muchos el mejor juego de ZX-Spectrum jamás realizado.


Head Over Heels




Cuando la industria del videojuego se popularizó tanto, surgió la " Piratería " y las " Copias ilegales ".

Obviamente los fabricantes empezaron a desarrollar técnicas de protección de sus programas. Y los hackers, por supuesto, a destrozarlas.

Fue muy famoso el caso del juego " Decathlon" de Ocean Software. Se anunció a los cuatro vientos que tenía un sistema de protección imposible de hackear. Si hoy en dia dices eso, la gente nunca te tomara en serio.

¿ Un sistema irrompible ?, a las pocas semanas de Salir al mercado ya empezaron a aparecer copias ilegales por todos los colegios de Inglaterra ó España.


Rastro Madrid


El Rastro en Madrid y el Mercat de Sant Antoni en Barcelona congregaban a decenas de vendedores de juegos y programas pirateados, siendo habituales las redadas. También se compraba y vendía " Warez ", ( así se llama a los programas informáticos " pirateados " ) por correo, a través de anuncios en revistas especializadas.

Las " BBS " fueron otro canal habitual de distribución. La revista 'Microhobby' aseguraba en 1986 que el 80% de programas instalados en ordenadores españoles eran " Warez ".

Entre aquellos piratas había viejos conocidos de la escena hacker, como " Angeloso ", cofundador del portal Isla Tortuga, o Depeche Mode, creador de la legendaria " BBS Public NME ", refugio de corsarios y forajidos.

Curiosamente, cuando Depeche se cansó de piratear videojuegos montó una franquicia de...

¡¡¡ VideoJuegos Originales !!!.

Además, formó parte de los dos primeros grupos de hackers de los que se tiene noticia en España: Glaucoma y Apòstols.

El verdadero nombre de Depeche Mode era " Michel Izquierdo ", un zaragozano que entró en el mundo del Warez en 1983, cuando se compró un ZX-Spectrum. El Ordenador se le averió y tardaron tres meses en repararlo. Dedicó este tiempo a leer un libro de programación y aplicar los conocimientos adquiridos " Sacando las tripas a los juegos que Tenía ".


SRS and AWD


Entre 1983 y 1986, él y un amigo, " Super Rata ", se dedicaron intensamente a " Crackear " juegos por diversión. Llegaron a ser un grupo mítico de la escena Warez. Firmaban cómo:

" Desprotegido por SRS ( Super Rata Software ) & AWD ( Indicativo de Radioaficionado que correspondía a Depeche Mode )". Como el mismo relata: " Formábamos parte de la mayor red de distribución de juegos Crackeados de España, pero nunca cobramos ni una peseta por ello.


Cinta Pirata


Un tío de la universidad de Zaragoza, un coleccionista, nos pasaba una o dos cintas cada semana, con 20/30 juegos para crackear que no sé de dónde sacaba. Y se los devolvíamos " Crackeados ". La actividad de la gente de Zaragoza llegó a ser tal que algunas tiendas del Rastro madrileño, que vendían juegos desprotegidos, tenían una sección llamada " Desprotecciones Zaragoza ".

Depeche recuerda: " Víctor Ruiz, uno de los tres hermanos fundadores de Dinamic, me llamó una vez ( que nunca supe cómo consiguió mi numero de telefono ), para pedirnos que lo " Dejásemos ", y naturalmente lo dejamos ..

Risas

" Cuando empezó a ser delito... Naturalmente ... "


Expositor Cassette


Pero el verdadero final del ZX-Spectrum fue cuando parábamos en las gasolineras de España a llenar el depósito de Gasolina o Diésel, y en los famosos expositores de cintas de música, por 100 pesetas podías comprar cintas originales de, Manolo Escobar, Juanito Valderrama, Antonio Molina, Musica de Puzzle ... y entre esas cintas podías aún ver algun que otro juego del ZX-Spectrum de todo tipo de compañías y por unos precios irrisorios, Así fueron los últimos coletazos del ZX-Spectrum.


En Septiembre de 2021 nos dejó " SIR CLIVE SINCLAIR " y su legado para la ETERNIDAD, El ZX-SPECTRUM


DESCANSA EN PAZ TIO CLIVE


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